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La CAF résilie son contrat avec Lagardère Sports

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Ismaël Bennacer, champion d'Afrique 2019 avec l'Algérie et meilleur joueur de la CAN. Sumaya Hisham/Reuters

La Confédération africaine de football (CAF) a résilié « avec effet immédiat » le contrat d'agence qu'elle avait passé avec Lagardère Sports, a annoncé mardi 5 novembre le groupe français qui « conteste fermement » cette décision qu'il juge « illégale, abusive et non fondée ».


Le contrat, signé en septembre 2016 par l’ancien président de la Confédération africaine de football (CAF), Issa Hayatou (1987-2017), et son ex-secrétaire général, Hicham El Amrani, s'étendait jusqu'en 2028. Il était lié à la « commercialisation des droits médias et marketing des tournois de la CAF », indiquait Lagardère Sports dans son rapport annuel 2018. La CAF a annoncé sa volonté de résilier ce partenariat lors d'une réunion, précise le groupe français dans un communiqué. La CAF avait confié les droits médias et marketing du football africain à la société française pour un montant d’un milliard de dollars.

« Rien ne saurait justifier une résiliation du contrat »

En novembre 2018, Hayatou et El Amrani avaient été condamnés à 500 millions de livres égyptiennes d’amende chacun (environ 24,5 millions d’euros) dans cette affaire pour « abus de position dominante » par la justice égyptienne, où se situe le siège de la CAF. L’instance du football africain aurait enfreint les règles de la concurrence.

« Rien ne saurait justifier une résiliation du contrat », écrit Lagardère, en soulignant qu'une enquête en cours de la commission de la concurrence du COMESA (Marché commun de l'Afrique orientale et australe) « n'a encore rendu aucune décision ». Lagardère « invite la CAF à revenir au plus vite à une position raisonnable et à continuer comme elle à honorer ses engagements ».

Pour le groupe français, « il incombe à la CAF de se joindre aux efforts de Lagardère dans le cadre de la procédure en cours, afin de permettre la poursuite du contrat, éventuellement ajusté en fonction des discussions menées avec les autorités ». La société Lagardère prévient qu'« à défaut, (elle) engagerait toute action pour défendre ses droits » et « obtenir une complète indemnisation du préjudice qu'elle subirait ».

Cette situation laisse donc planner des doutes sur la réalisation et la diffusion des droits télévisuels du prochain Championnat d'Afrique des nation qui devrait avoir lieu en avril 2020 au Cameroun.